수면무호흡증 증상에 따른 위험성, 10가지 치료방법

수면무호흡증 증상에 따른 위험성, 10가지 치료방법

 

수면무호흡증 정의

수면무호흡증이란 수면 중에 호흡이 멈추거나 불규칙하게 변하는 현상으로, 이로 인해 산소 공급이 줄거나 막히는 상태를 의미합니다. 단순히 일시적으로 호흡이 중단되거나 감소됨으로써 수면의 질이 저하되는 것만이 아니라 심각한 수면장애를 불러와 잠을 자도 계속 피곤하고, 그 정도가 심할 경우에는 심장에 무리를 주어 사망에 이를 수 있는 위험성을 갖는 무서운 질병 중 하나입니다.

코골이와 수면무호흡증의 차이

코골이는 호흡이 멈추지 않고 소리만 나는 것이 보통입니다. 호흡이 원활하게 유지되는 상태에서도 발생할 수 있습니다. 주로 소음으로 인해 동반되는 불편과 수면의 질 저하를 유발합니다. 보통의 경우 상기도가 좁거나 수면 중 근육의 이완으로 인해 발생하게 됩니다.

그러나 수면무호흡은 산소 공급이 잘 되지 않아 산소가 적게 전달 되거나 잠시 멈추는 현상이 발생하기도 합니다. 수면 중 불규칙한 호흡 패턴이 나타나며 심한 경우, 수초~수십초동안 숨을 쉬지 않는 경우도 있습니다. 대개 중추신경계의 문제나 상기도의 폐쇄 때문에 생기며 심혈관 질환, 고혈압, 당뇨 등 여러가지 합병증을 일으킬 수 있습니다. 

 

남편의 수면무호흡증과 코골이에 잠 못드는 와이프

 

 

수면무호흡증의 증상

  • 수면 중에 심한 코골이나 코가 막힌 듯한 소리를 낸다.
  • 불규칙한 호흡, 호흡의 중단으로 반복적으로 깬다.
  • 호흡이 어려워지고 짧아진다.
  • 충분한 수면시간에도 불구하고 졸음과 피로를 느낀다.
  • 두통을 느끼는 경우가 많다.
  • 기억력과 집중력이 감소한 것 같다.
  • 입으로 호흡하여 아침이면 입안이 마른다.
  • 잠들기 어렵고 자는 동안 반복적으로 잠이 깨는 등 불면증(Insomnia)이 생겼다.

 

* 불면증 알아보기

 

수면무호흡증의 진단

수면무호흡증을 진단하는 방법은 주로 수면다윈검사(Polysomnography, PSG)를 사용합니다. 수면다윈검사란 수면 중에 호흡, 뇌파, 근전도 등 다양한 생리학적인 데이터를 기록하고 분석하는 검사입니다. 해당시설을 갖춘 병원에서만 가능하며 대학병원 등 3차병원에서 검사를 받으려면 이비인후과에서 소견서(진료의뢰서)를 미리 받아야 합니다.

검사를 받을 환자는 잠들기 전에 필요한 장비를 몸에 착용하게 되며, 이 장비에는 호흡과 관련된 세서, 뇌파 센서, 근전도 센서 등이 포함되어 있습니다. 검사 도중에 환자의 수면 상태와 호흡패턴, 산소포화도, 심전도 등을 측정하고 이를 바탕으로 수면무호흡증이 있는지 없는지 판단합니다.

 

* 수면다원검사, 양압기 알아보기

 

수면무호흡증을 왜 치료해야 하는지

수면무호흡증의 심각성을 가장 먼저 알아차리는 사람은 (결혼한 사람이라면) 보통 배우자입니다. 처음에는 시끄러운 코골이 소리가 귀에 거슬리고 본인의 수면을 방해하는 정도이지만 이내 불규칙한 호흡과 숨을 멈추는 시간이 길어짐에 따라 심각성을 알게 됩니다. 그래서 치료를 받으면 수면방해 때문에 싸웠던 일이 없어지고 호흡이 멈추는 것에 대한 걱정도 끝나게 됩니다. 

심혈관 질환, 고혈압, 당뇨 등 다양한 건강 문제와 합병증에 대한 위험이 줄어들고 수면부족에 따른 우울증과 불안장애 등의 정신건강 문제에서 해방되게 됩니다. 깊고 좋은 수면으로 충분히 쉬게 되면 집중력, 기억력, 학습능력이 높아지는 효과가 있습니다. 수면무호흡으로 인해 높아진 간지수가 낮아져 피로감을 덜 느끼고 활동적인 사람이 되니 항상 에너지가 넘치고 자신감과 삶의 만족감도 높아지게 됩니다.

또한 택시, 버스, 화물차 운전자의 졸음운전으로 인한 교통사고의 위험성을 현저히 떨어뜨릴 수 있으니 꼭 필요한 치료라 하겠습니다.

 

숙면을 취하는 여성

 

수면무호흡의 치료방법 10가지

1. 체중감량 :

비만은 수면무호흡증의 주요 요인이므로 체중 감량을 통해 증상을 개선 시킬 수 있습니다. 우리 몸이 살 찐다는 것은 모든 기관이 살이 찐다는 뜻입니다. 급격히 살이 찌면서 수면무호흡이 나타났다면 체중조절부터 해 보는 건 어떨까요?

2. 양압기 사용 :

가장 흔한 치료방법으로, 양압기(Continuous Positive Airway Pressure, CPAP)를 사용하여 수면 중 공기 흐름을 유지하는 장치입니다. 마스크를 통해 공기를 주입함으로써 압력을 유지, 상기도를 개방시켜 호흡중단을 막아줍니다. 자는 동안 내내 마스크를 쓰고 있어야 한다는 단점이 있지만 수술을 제외하면 가장 직접적이고 효과적인 방법으로 알려져 있습니다.

3. 구강 보조기구 (Mandibular Advancement Device, MAD) 사용 :

수면무호흡증을 관리하기 위해 사용되는 구강 보조기구 중 하나로써 개인에게 맞춰 제작됩니다. 치아와 하악을 앞쪽으로 이동시켜서 기도를 확장하고 기도의 폐쇄를 예방하여 수면 중 원활한 호흡을 유지할 수 있게 도와 줍니다.

4. 수술 :

상악이나 하악을 전방으로 이동시켜 기도를 확장시키는 방법, 인두의 일부를 제거하거나 수정하여 기도를 확장시키는 방법, 유도기를 삽입하여 기도의 폐쇄를 막는 방법의 수술이 있습니다. 수술은 일반적으로 치료의 마지막 수단이 되어야 하며 수술 위험성과 합병증에 대해 충분한 설명을 듣고 상담을 통해 선택해야 겠습니다.

5. 약물 치료 :

일부 환자에게는 수면무호흡의 증상을 완화시키기 위해 약물 치료가 필요할 수 있습니다. 약물은 수면 중 상기도의 흐름을 개선하거나 호흡을 자극하여 증상을 완화하는데 사용됩니다.

6. 수면위생교육 및 수면환경조성 :

건강한 수면 습관을 형성하기 위해 수면위생 교육을 받는 것이 중요합니다. 일정한 수면시간을 유지하고 수면환경을 편안하게 조성하는 등의 습관을 가져야 합니다. 소음과 밝은 빛을 차단하고 편안한 매트리스와 베개를 사용하는 것이 도움이 될 수 있습니다.

7. 수면자세 교정 :

심하게 코를 고는 사람을 옆으로 돌리면 코골이가 멈추는 경험을 해 보신 적이 있으실 겁니다. 수면자세 교정에 따라 기도가 확보되어 무호흡증상이 완화 될 수 있습니다.

8. 알코올과 니코틴 제한 :

알코올과 니코틴은 수면무호흡 증상을 악화시키는 주범입니다. 금주와 금연 합시다.

9. 의료전문가와 상담 :

개개인의 상태와 정도에 따라 적절한 치료방법이 달라질 수 있습니다. 이비인후과 전문의와의 상담을 통해 적합한 치료방법을 찾고 치료계획을 세우는 것이 무엇보다 중요합니다.

 

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